신앙의 굴곡

역사를 보면, 나라의 흥망성쇠를 볼 수가 있습니다. 과거 조선은 500백년의 역사를 지니고 있습니다. 태조 이성계가 조선을 세운뒤 영원할 것 같았던 나라가 500백년만에 자취를 감춘 것입니다. 세계의 역사를 보더라도 로마가 한 때 세계 최강의 나라였지만 지금은 로마 제국이 존재하지 않습니다. 역사의 한 페이지를 장식할 뿐입니다. 흥할 때가 있으면, 망할 때가 있습니다. 부흥할 때가 있으면, 쇠약해질 때가 있습니다. 이것을 전도서는 “범사에 기한이 있고 천하 만사가 다 때가 있나니 날 때가 있고 죽을 때가 있으며 심을 때가 있고 심은 것을 뽑을 때가 있으며 죽일 때가 있고 치료할 때가 있으며 헐 때가 있고 세울 때가 있으며 울 때가 있고 웃을 때가 있으며 슬퍼할 때가 있고 춤출 때가 있으며.. (중략).. 사랑할 때가 있고 미워할 때가 있으며 전쟁할 때가 있고 평화할 때가 있느니라”고 인생을 묘사하고 있습니다. 인생에는 굴곡이 있다는 뜻입니다. 굴곡이 없는 인생은 없습니다. 한 쪽에서는 태어나는 아이들이 있습니다. 그 반대편에는 죽어가는 사람들이 있습니다. 지구의 한 쪽은 가뭄으로 신음하고 있습니다. 그러나 반대편에서는 홍수로 신음하고 있습니다.

운동 선수에게도 이와같은 비슷한 굴곡이 있습니다. 전성기를 달리던 선수가 어느 순간 부상으로 슬럼프에 빠집니다. 부상이 없음에도 원인모를 슬럼프에 빠져 전혀 회생하지 못하는 모습을 보입니다. 물론 재기에 성공해서 또 한번의 전성기를 맞이하는 경우도 있지만 영원하지는 않습니다. 은퇴할 시기가 찾아옵니다. 은퇴한 후 아무리 위대한 선수라도 현역으로 다시 뛸 수는 없습니다. 설령 은퇴를 번복하고 현역으로 뛰어든다해도 그리 오래가지 못합니다. 이것이 운동 선수의 굴곡의 삶입니다.

그럼 교회는 어떨까요? 교회도 일정 주기가 있습니다. 청년의 시기를 맞이할 때가 있습니다. 말 그대로 교회의 전성기로서 부흥을 맛보는 시기입니다. 모든 일이 부흥의 밑거름이 됩니다. 교회에 대한 소문이 좋게 납니다. 설령 불미스러운 일이 있어도 금방 사그라집니다. 소란이 일어나지 않는 교회가 없듯이 청년 시기를 거치는 교회라도 예외는 없습니다. 그러나 찻잔 속의 폭풍처럼 찻잔을 깨뜨리지는 못합니다. 이것이 부흥하는 교회의 특징입니다. 반대로 쇠퇴하는 교회가 있습니다. 교회가 쇠퇴기를 맞이하면서 교인들이 교회를 빠져나가기 시작합니다. 작은 문제도 크게 불거집니다. 작은 원망들이 크게 들립니다. 사람들이 상처를 입기 시작합니다. 시기와 질투가 통제되지 않고 교회 전체를 흔듭니다. 사람들은 입만 열면 불평과 원망과 험담이 쏟아져 나옵니다. 사람을 세우기 보다 허무는데 전력을 쏟습니다. 이것이 쇠퇴기를 맞이하는 교회의 특징입니다.

각 신자마다 겪는 신앙의 굴곡이 있습니다. 처음 예수님을 만난 후 영적인 변화를 경험할 때 얼마나 기쁘고 행복했는지 체험한 사람은 다 압니다. 바울이 다메섹 도상에서 회심한 후 그의 모든 삶이 변화되었듯이 회심한 신자는 많은 변화를 겪습니다. 그 중에 가장 큰 변화는 예수님에 대한 열정이 뜨거워진다는 것입니다. 예수님 보다 더 귀한 것은 없다는 찬송을 부릅니다. 그런데 어느 시점에 이르면 불이 꺼진 장작처럼 됩니다. 예수님에 대한 열정이 사라집니다. 신앙의 슬럼프가 찾아온 것입니다. 따라서 우리는 각자의 신앙이 어떤 굴곡을 겪고 있는지를 객관적으로 볼 수 있어야 합니다. 당신은 신앙의 슬럼프에 빠져 있습니까? 아니면 신앙의 전성기를 맞이하고 있습니까?

말씀이 꿀보다 더 답니까?

아무리 맛이 있는 음식이라도 먹는 사람의 상태에 따라 얼마든지 달라질 수가 있습니다. 객관적으로 맛이 있다고 평가를 해도 먹는 사람의 개인적인 취향이나 상태에 따라 맛에 대한 평가는 얼마든지 나쁘게 나올 수가 있습니다. 먹는 사람이 소화불량에 걸려 있다면 세상에서 가장 맛있는 음식이라도 제대로 그 맛을 느낄 수가 없습니다. 혀의 미각을 잃은 사람이 최고의 음식을 먹는다면 어떨까요? 전혀 그 맛을 모를 것입니다. 어찌 음식뿐이겠습니까? 모든 사람이 감탄하는 위대한 그림을 과연 맹인이 본다면 그 느낌을 알 수가 있을까요? 맹인에게는 세상 최고의 화가가 그린 그림이라 해도 아무런 가치가 없을 것입니다.

시편119편103절에, “주의 말씀의 맛이 내게 어찌 그리 단지요 내 입에 꿀보다 더 다니이다” 라는 말씀이 있습니다. 하나님이 하신 말씀이 이 시인에게 얼마나 귀한지를 맛으로 표현한 것입니다. 세상에서 가장 맛있는 음식을 먹는 것보다 더 훌륭한 것이 주의 말씀이란 고백입니다. 꿀보다 더 달다는 시적 표현도 말씀에 대한 이 시인의 반응이 얼마나 좋은지를 잘 나타내고 있습니다. 말씀과 꿀을 비교하면서 말씀이 더 달다고 말하는 시인의 평가를 어떻게 공유할 수가 있을지 한 사람의 신앙인으로 고민이 될 수 밖에 없습니다. 왜 이 시인에게는 그렇게도 달고 맛있는 주의 말씀이 우리에게는 무색, 무미한지 이해하기 어려운 대목입니다. 과연 우리의 삶에서 이 시인처럼 주의 말씀이 꿀보다 더 달다는 경험을 얼마나 해 보았는지 돌아보게 합니다. 당신의 경우는 어떻습니까? 주의 말씀이 꿀보다 더 답니까? 만약 그렇다면 당신은 지금 놀라운 축복을 받은 것입니다.

우리에게 주의 말씀이 왜 이렇게 무색, 무미한지를 보여주는 성경의 이야기가 있습니다. 그것은 모세가 전하는 하나님의 말씀을 이스라엘이 전혀 받아들이지 않았다는 이야기입니다. 이스라엘이 애굽의 지배 하에서 고된 삶을 살아가고 있었습니다. 요셉이 살아 있는 동안에는 천국 같던 삶이 그의 죽음 이후 지옥의 삶으로 변해버렸습니다. 모든 환경이 최악으로 치닫고 있었습니다. 그들은 자기들의 조상들이 섬기던 하나님께 기도하기 시작했습니다. 하나님은 그 기도에 응답하셨습니다. 모세를 부르셔서 그로 하여금 이스라엘을 구원하도록 계획하셨습니다. 모세가 바로에게 가서 하나님의 말씀을 전했지만 결과는 더욱 나빠졌습니다. 이스라엘은 더 힘든 삶을 살게 되었습니다. 더욱 가혹한 학대를 받게 되었습니다. 그 때 모세는 다시 한번 하나님의 구원의 계획을 이스라엘에 전합니다. 그러자 이스라엘은 이렇게 반응합니다. 출애굽기6장9절입니다. “모세가 이와 같이 이스라엘 자손에게 전하나 그들이 마음의 상함과 가혹한 노역으로 말미암아 모세의 말을 듣지 아니하였더라.” 바로 이것입니다. 마음의 상함과 현실의 힘든 삶이 하나님의 말씀을 전혀 듣지 못하게 했습니다. 주의 말씀이 무색, 무미해진 것입니다. 꿀보다 더 달다는 고백은 지금 이스라엘에게는 단 1%의 가망성도 없습니다. 이렇듯이 신앙인들이 주의 말씀을 귀찮아 하고 배척하고 듣고 싶어하지 않는 이유가 있습니다. 마음의 상함과 고되게 사는 삶입니다. 어찌 이것뿐이겠습니까? 얼마든지 다른 이유들이 있습니다. 핵심은 주의 말씀을 전혀 달가워하지 않게 만든다는 점입니다. 이것이 신앙의 시험입니다. 주의 말씀이 어떻게 내 귀에 들리느냐를 점검해야 합니다. 꿀보다 더 달고 맛있게 들립니까? 아니면 무색, 무미하게 들립니까?

기도 없이 지내십니까?

우리가 복음서를 읽으면서 자주 목격하는 것은 예수님의 기도 생활입니다. 성경에 기록된 것만 봐도 그의 기도 생활은 남달랐습니다. 아무리 피곤한 하루라 해도 밤새도록 기도하곤 하셨습니다. 또한 아주 중요한 결정을 하실 때에도 기도에 전념하셨습니다. 특히 십자가 죽음을 앞두고 보여주신 기도의 모습은 처절할 정도였습니다. 겟세마네 동산에서 기도하실 때, 얼마나 진력을 다하는 기도였는지를 보여주는 표현이 있습니다. 누가는 “예수께서 힘쓰고 애써 더욱 간절히 기도하시니 땀이 땅에 떨어지는 핏방울 같이 되더라”고 적고 있습니다. 예수님은 밤낮을 가리지 않으시고 장소에 구애받지 않으시고 기도 생활에 충실하셨습니다. 우리는 여기서 단순히 ‘그럼 우리도 예수님처럼 기도하자’고 적용할 수 있습니다. 예수님처럼 기도하지 못했다는 자책감 비슷한 감정을 느끼면서도 예수님처럼 기도하자는 데에 이의를 쉽게 제기하지 못합니다. 그러나 우리는 중요한 질문을 빠뜨린 것 같습니다. 예수님이 기도하셨듯이 우리도 기도하자는 논리를 펴기 전에 예수님이 왜 그렇게까지 기도하셨는가를 풀어내야 합니다. 예수님은 왜 기도하셨을까요? 왜 기도 없이 지내지 않으셨을까요? 우리는 기도 없이 지내도 별 불편함을 느끼지 못하는데, 예수님은 기도 없는 생활을 용납하지 않으신 이유가 무엇일까요?

우리는 기도를 부족한 자가 완전한 자에게서 채움 받는 것으로 이해하는 경향이 강합니다. 무엇을 해결해 달라거나 어떤 위기를 극복하게 해 달라거나 질병에서 낫게 해 달라는 등 우리는 기도할 때 필요한 부분을 채워달라고 기도합니다. 우리의 기도는 전부 이런 관점에서 시작을 합니다. 우리 힘으로 해 낼 수 없는 일을 하나님의 도우심을 받아 해결하려는 도구로 기도를 사용합니다. 이것이 과연 잘못된 것일까요? 아닙니다. 성경은 ‘구하고 찾고 두드리라’고 했습니다. 야고보는 ‘병든 자는 낫기를 위해 기도하라’고 했습니다. 구약의 히스기야는 죽을 병에 걸렸을 때, 낫게 해 달라고 기도했습니다. 이스라엘은 애굽 노예생활에서 구출해 달라고 기도했습니다. 부족한 것을 채워달라는 기도는 잘못된 것이 아닙니다. 그러나 이것만으로 기도를 접근한다면 하나님은 우리에게 주시는 분으로만 여겨지게 됩니다. 하나님의 인격성과 관계성을 무시한채 우리의 필요만을 채워주는 알라딘의 지니와 같은 존재로 전락하게 됩니다. 무엇보다 이런 식의 기도 생활은 치명적으로 우리가 기도 없이 지내도록 부추깁니다. 꼭 무엇이 필요할 때만 기도하는 습관에 빠져버립니다.

예수님이 기도 없는 삶을 용납하지 않으신 이유는 하나님과 동행하는 삶이었기 때문입니다. 예수님은 어느날 이런 말씀을 하신 적이 있습니다. “나를 보내신 이가 나와 함께 하시도다 나는 항상 그가 기뻐하시는 일을 행하므로 나를 혼자 두지 아니하셨느니라.”(요8:29) 하나님이 예수님과 항상 함께 하셨다는 분명한 말씀입니다. 예수님을 혼자 두신 적이 없으신 하나님이십니다. 예수님과 하나님의 관계가 무엇인지를 보여주는 본문입니다. 바로 이것에 근거해서 예수님은 기도 생활을 하신 것입니다. 기도 없는 삶을 상상하실 수가 없었던 것입니다. 기도를 통해 하나님과의 동행을 확인하고 체험하고 새 힘을 얻는 것이기에 예수님은 기도를 중단하실 수가 없었던 것입니다. 하나님과의 동행은 예수님에게 가장 큰 즐거움이셨습니다. 그렇기에 기도가 습관이나 도구나 의무가 아니라 행복한 시간이었던 것입니다. 이것이 기도 없는 생활을 용납하시지 않은 이유입니다.

과연 우리는 어떠한가요? 기도 없이 지내고 있습니까? 기도 없이 지내도 불편함이 없으십니까? 그것은 필요한 것이 없어서가 아니라 하나님과의 동행이 행복하지 않기 때문입니다. 하나님과의 동행의 즐거움은 우리로 기도 없이 살 수 없게 만들 것입니다.

교회는 신앙 대화의 장이 되어야 합니다

교회에서 사람들이 어떤 대화를 해야 하는가에 대해 어떤 명확한 기준이 있는 것은 아닙니다. 사실, 많은 교인들은 대화 없이 교회를 다니고 있습니다. 짧은 인사 정도만 할 뿐 실제적인 대화는 없는 경우가 많습니다. 왜 교회에서 사람들은 대화를 하지 않을까요? 대화를 기피하는 경향이 갈수록 심해지고 있습니다. 여기에는 두 가지 이유가 있다고 봅니다. 하나는 상처받은 경험입니다. 시간과 장소에 상관 없이 마음의 상처는 대화의 창을 닫게 합니다. 차라리 말 없이 교회 다니는 것이 자기 신앙 지키는 것이라는 결론을 내립니다. 다른 하나는 공감의 부족입니다. 대화는 공감대가 형성되었을 때 훨씬 더 활발히 일어납니다. 공감이 되지 않는 사람과 대화를 하는 것은 그 자체로 곤욕스러운 일입니다. 교인간의 공감 부족은 대화의 통로를 막고 있는 주된 원입니다.

대화의 부족은 교회만의 문제가 아닙니다. 가장 가까운 관계인 가족 안에서도 대화는 부족합니다. 부부간의 대화, 부모와 자식간의 대화, 자녀와 자녀간의 대화의 통로가 막혀 있습니다. 우리는 대화하는 법을 모르고 있는 것은 아닌가 하는 생각이 듭니다. 상대의 말을 들을 줄 모릅니다. 남에게 나의 이야기를 할 줄도 모릅니다. 토론의 문제가 아니라 상대와의 대화에 어려움을 느끼는 세대가 밀려오고 있습니다. 개인주의적인 성향이 갈수록 강해지고 있습니다. 이것이 또 다른 대화 부족 현상의 원인입니다. 사람과의 만남과 대화를 통해 형성되어야 할 인격이 인터넷 문화라는 극단적인 개인주의에 왜곡되고 있습니다. 인터넷과 대화하는 새로운 세대가 출현했습니다. 사람과의 직접 대화를 기피하는 세대입니다. 아이들은 스마트폰이나 개인 컴퓨터를 친구로 삼고 있습니다. 사람을 친구로 삼고 대화를 하면서 서로의 생각을 나누는 것을 포기하고 있습니다. 인터넷에 자신의 생각을 여과 없이 쏟아붓는 댓글 문화에 젖어 있습니다. 상대의 말을 듣고 자신의 생각을 교정하려는 노력은 없는 상태로 자기의 생각만을 고집스럽게 드러내고 있습니다.

상처 받은 경험, 공감 부족, 그리고 개인주의 문화에 교회마저도 대화를 포기해야 할까요? 그렇지 않습니다. 교회는 대화를 포기하는 순간 많은 것을 잃게 됩니다. 가장 큰 손실은 신앙 대화의 단절입니다. 사실, 교인들은 일상적인 대화는 하고 있습니다. 가족에 대한 이야기, 세상 돌아가는 이야기는 어느 정도 이루어지고 있습니다. 그러나 신앙 대화는 심각한 수준입니다. 신앙 대화를 어떻게 해야 하는지, 무엇이 신앙 대화인지부터 무너진 상태입니다. 심지어 신앙 대화 자체에 대해 거부 반응을 보이고 있는 실정입니다. 이런 상황에서 우리는 모세와 그의 장인인 이드로의 대화 내용에 귀기울일 필요가 있습니다. 오랜만에 만난 장인과 사위는 신앙적인 대화를 나눕니다. 그 내용은 하나님의 구원 이야기입니다. 이드로는 이미 ‘여호와께서 이스라엘을 애굽에서 인도하여 내신 모든 일을’ 들은 상태입니다. 장인을 만난 모세는 ‘여호와께서 이스라엘을 위하여 바로와 애굽 사람에게 행하신 모든 일과 길에서 그들이 당한 모든 고난과 여호와께서 그들을 구원하신 일을’ 그에게 말합니다. 이것이 바로 신앙 대화입니다. 하나님이 하신 일에 대한 대화입니다. 신자간에 일어나야 할 신앙 대화가 바로 이런 것입니다. 신자들 사이에서 이런 대화가 없다는 것은 심각한 일입니다. 지금은 원인 분석 보다는 신앙 대화의 통로를 찾는 것이 급선무입니다. 신앙 대화를 나눌 수 있는 분위기를 만들어내야 합니다. 신앙적인 대화를 할 수 있고, 들을 수 있는 준비를 해야 합니다. 이것은 한 개인의 노력만이 아닌 교회 전체의 끊임없는 관심과 몸부림에서 이루어질 수가 있습니다. 교회에 대화의 장이 열릴 수 있도록 기도할 때입니다.